2019.05.12 (일)

대박난 발명품들 100가지 이야기

대박난 발명품들 100가지 이야기 (94) - 대륙의 실수가 성공한 이유

얼마 전에 저자에게  지인이 무선 블루투스 스피커를 선물했다.  가성비 짱으로 알려진 샤오미의 제품이었다.  사용해 보니까 다른 중국산 짝퉁 물건과 달랐다. 가볍고 소리도 좋았다.  또한 가격조차 싼 샤오미는 대륙의 실수로 알려져 있다. 어떻게 이 회사는 중국만 아니라 아시아 심지어 미국 시장까지 넘보고 있을까?


회사 이름 ‘샤오미 Xiaomi 小米’는 중국어로 ‘좁쌀’이라는 뜻이다. 회사 이름을 굳이 좁쌀로 정한 것은 작지만 디테일한 것에서부터 시작해 세상을 바꾸겠다는 꿈을 담았기 때문이다. 또한 불교의 ‘한 알의 작은 쌀이 큰 산과 같다’는 말에서도 그 의미를 찾았다. 한편 레이쥔은 창업 동지들과 함께 좁쌀죽을 먹으며 창업의 의지를 다졌다. 


샤오미의 영어 로고는 ‘미MI’이다. 이는 두 가지 의미가 있다. 첫째는 ‘모바일 인터넷(Mobile Internet)’이라는 샤오미의 정체성이고, 둘째는 ‘미션 임파서블(Mission Impossible)’로 샤오미의 도전은 창대하고 그 도전에 성공하겠다는 의지를 담은 것이다. 또한 샤오미의 동물 캐릭터는 ‘토끼’이다. 이는 ‘작지만 발 빠른 동물 토끼처럼 샤오미가 속도를 중시하겠다’는 뜻이다. 


샤오미는 2010년 7월 6일에 8명의 파트너에 의해 창립되었다. 창립 초기 투자자로 싱가포르의 국부 펀드인 테마섹홀딩스, 중국의 투자사인 IDG 캐피털과 치밍 벤처파트너스, 그리고 모바일 칩셋 개발사인 미국의 퀄컴 등이 참여하였다. 샤오미는 2010년 8월 16일에 자사의 첫 번째 안드로이드 기반 운영체제인 MIUI를 출시하였다.


2011년 8월에 삼성전자의 터치위즈와 애플의 iOS와 유사한 형태의 MIUI 펌웨어를 탑재한 샤오미 미원 스마트폰을 출시하였다. 2012년 8월에 샤오미는 샤오미 미투 스마트폰을 발표하였다. 샤오미 미투는 1.5 GHz 쿼드코어 CPU인 퀄컴의 스냅드래건 S4 Pro와 2GB 램을 탑재하였다. 2013년 9월 24일 회사 측의 발표에 따르면 샤오미 미투는 11개월 동안 1000만 대 이상 판매된 것으로 집계되었다.


2013년 9월 5일, 샤오미의 CEO 레이쥔은 공식석상에서 일본의 소니 TV 제조사인 대만의 위스트론과 함께 안드로이드 기반의 47인치 3D 스마트 TV 출시를 준비 중임을 발표하였다. 2013년 9월, 샤오미는 퀄컴 스냅드래건 800과 엔비디아 테그라 4 칩셋 기반의 자사 스마트폰 샤오미 미쓰리를 발표하였다. 2013년 9월 25일에는 자사의 첫 번째 오프라인 판매점을 베이징에 열겠다는 계획을 발표하였다. 2013년 10월 샤오미는 타이완의 HTC를 제치고 중화인민공화국에서 다섯 번째로 많이 팔리는 스마트폰 브랜드가 되었다. 2014년에 샤오미는 싱가포르를 시작으로 해외시장 진출 계획을 발표하였으며, 이곳에 해외사업본부를 설립하기로 하였다. 2014년 2월 21일과 3월 7일에 싱가포르에서 샤오미 홍미와 샤오미 미쓰리가 각각 출시되었으며, 이 중 샤오미 미쓰리는 출시 첫날 단 2분 만에 매진되는 기록을 세웠다. 싱가포르에 이어서 샤오미 테크는 말레이시아, 필리핀, 인도 등에 진출하였으며, 곧 인도네시아, 태국, 러시아, 터키, 브라질, 멕시코에 진출하였다.


2014년 3월 17일에 샤오미의 레이쥔은 5.5인치 HD 디스플레이와 미디어텍의 옥타코어 프로세서를 탑재한 샤오미 홍미노트를 발표하였다. 샤오미 홍미노트는 1GB 램, 8GB의 내장 메모리를 탑재한 모델과 2GB 램, 16GB 내장 메모리를 탑재한 두 가지 버전으로 출시되었으며, 2014년 3월 19일부터 텐센트의 앱을 통한 독점 예약판매를 진행하였다. 테크인 아시아에 따르면 2014년 7월까지 샤오미는 지난 3년간 총 5736만 대의 단말기를 판매한 것으로 집계되었다.


2016년 1월 기준 중국 기업들 순위에서 2~3위를 차지했고, 전 세계 글로벌 시장에서 5위를 달성하였다.

중국 스마트폰 시장에서는 이미 삼성을 제치고 1위를 달리고 있다.


샤오미의 보조 배터리, 스마트 건강 밴드, 체중계, 공기청정기, 이어폰, 선풍기 등 여러 가지 히트 상품이 많다.

특히 보조 배터리는 충전시간이 짧고, 공기 청정기는  밖에서 인터넷으로 조정이 가능하다.


이렇게 샤오미의 제품들은 가볍고, 세련된 디자인, 사용하기 편하고, 스마트폰과 연동이 되고, 그리고 가격이 싸서 (가성비가 좋아서) 중국 및 동남아시아 그리고 미국에도 점점 퍼지고 있다.




이상기 변호사 

·      미국 특허 상표청 등록 특허 변호사

·      로욜라 대학 법대, 법학박사

·       랜다우어 수석 연구원

·       파나소닉 연구원

·       일리노이 주립대학 – 전산학과 석사

·       일리노이 주립대학 - 전산학과 학사


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