2018.06.08 (금)

대박난 발명품들 100가지 이야기

대박난 발명품들 100가지 이야기 (39) - 루빅스 큐브 퍼즐

드라마나 영화에 보면 루빅스 큐브 퍼즐을 쉽게 푸는 사람들을 천재로 만드는 경우가 많다. 

과연 공식을 외워서 큐브 퍼즐 하나 풀었다고 천재인지는 의문이지만, 조립하기 쉽지 않은 큐브는 많은 사람들에게 흥미로운 장난감임에 틀림없고 공식이라도 외어서 맞추는 사람들은 보통 이상인 것 같다. 


루빅스 큐브(Rubik's Cube)는 헝가리의 건축학과 교수 Ernő Rubik 에 의해서 발명되었다. 처음에 그는 이 큐브를 매직 큐브(Magic Cube) 라 하였지만 1980년에, Ideal Toy 사에 의해 이름이 루빅스 큐브로 바뀌었다. 이 큐브는 1980년에 독일 최고의 장난감 상을 수여받았으며, 이는 세계에서 가장 많이 팔린 장난감이다. 


무려 300,000,000 개의 루빅스 큐브가 세계적으로 팔렸으며, 그마저도 수많은 변형 루빅스 큐브가 있다. (예를 들어서 2 ×2 ×2 짜리 포켓 큐브나, 4 ×4 ×4 짜리 리벤지 큐브, 5 ×5 ×5 짜리 프로페서 큐브 등등 ). 보통 아무 집이나 가 보아도 루빅스 큐브가 한 집에는 꼭 하나씩은 있는 것을 보아서 (맞추든 못 맞추든) 범상치 않은 장난감임에는 틀림없다.


사실, 루빅 보다도 먼저 이 큐브를 생각한 사람들이 있었다. 1970년 3월에는 Larry Nichols라는 사람이 "회전 가능한 조각들의 모음들의 퍼즐 (Puzzle with Pieces Rotatable in Groups) "이라는 제목으로 2 ×2 ×2 큐브를 만들었고, 그는 U.S. Patent 3,655,201번의 특허권을 받았다. 1970년 4월 9일에는 Frank Fox 란 사람이 " 구형의 3 ×3 ×3"라는 제목으로 특허를 신청해 1974년 1월 16일, 영국서 특허를 땄다. 루빅은 1974년에 매직 큐브를 발명해 1975년에 헝가리서 특허를 받았는데, 국제 특허는 받지 못하였다. 


최초의 루빅스 큐브는 1977년에 부다페스트에 있는 한 장난감 상점에서 처음으로 팔렸다. 1979년 9월에, Ideal Toy 사와 협약을 맺어서 이 매직 큐브를 서방 국가에서 팔기로 하였다. 후에 서방국 가서 이름이 '루빅스 큐브'로 바뀌어 팔리게 되었다. 최근에 유명한 그리스 발명가 Panagiotis Verdes 가 5 ×5 ×5, 큐브부터 11 ×11 ×11 큐브까지 만드는 방법에 대해 특허를 출원하였다. 그로 인해 큐브를 조금 더 부드럽게 돌릴 수 있어 더 빠르게 맞출 수 있었다.


루빅스 큐브는 일단 공식을 모른다면 맞추는 방법은 거의 불가능하다. 설사, 우연히 맞추었다고 해도 다시 섞어 놓는다면 다시 맞추기라는 불가능하다고 볼 수 있다. 루빅스 큐브가 재미있는 이유는 여러 가지가 있지만 뭐니 뭐니 해도 무수히 많은 종류의 게임을 할 수 있어서이다. 루빅스 큐브의 큐브 배열 가짓수는 (8! × 38−1) × (12! × 212−1)/2 = 43,252,003,274,489,856,000 가지나 된다. 이는 대략적으로 57mm 크기의 루빅스 큐브들을 각각의 상태로 배열해 놓은 것 나열하였을 때, 그 길이는 261 광년이나 된다. 슈퍼 컴퓨터로 각각의 큐브를 가장 빨리 풀 수 있는 방법을 계산해 본 결과 모든 큐브들의 배열은 23번 이하로 돌려서 맞출 수 있다고 한다.


가끔씩 TV나 유튜브 에 보면 루빅스 큐브를 매우 빠른 속도로 맞추는 사람들을 찍은 동영상을 볼 수 있는데, 최초의 루빅스 큐브 대회는 1981년 3월 13일에 뮌헨에서 열렸으며 그 당시 기록으로는 38초로 Jury Froeschl 였다. 현재 세계 기록 수립자(2008년 2월)는 Edouard Chambon로 최고 9.18초, 평균 11.48초로 큐브를 맞추었다. 그 외에도 신기하게 맞추는 사람들이 있는데, 눈을 감고 맞추거나, 한 발로 맞추는 등 정말 신기한 사람들이 많다. 


큐브는 현대의 사람들에게 흥미로운 장난감을 제공함과 동시에 개발자인 루빅스에게 큰 부를 가져다주었다. 


앞으로도 발명자들뿐만 아니라 우리들도 부자로 만들 수 있는 대박 발명품들에 대해서 재미있는 이야기는 계속된다. 


영문판은 아마존에서 보실 수 있습니다:

https://www.amazon.com/s/ref=nb_sb_noss?url=search-alias%3Daps&field-keywords=100+famous+inventions




이상기 변호사 

·      미국 특허 상표청 등록 특허 변호사

·      로욜라 대학 법대, 법학박사

·       랜다우어 수석 연구원

·       파나소닉 연구원

·       일리노이 주립대학 – 전산학과 석사

·       일리노이 주립대학 - 전산학과 학사


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