2022.11.20 (일)

투자

암호기술 스타트업 ‘크립토랩’, 210억 원 규모의 시리즈 A 투자 유치


사진 : 크립토랩 천정희 대표(서울대 수리과학부 교수)


암호기술 전문기업 크립토랩(대표 천정희)이 약 210억 원의 규모의 투자를 유치했다고 5일 밝혔다.


이번 투자는 스톤브릿지벤처스가 주도했으며 알토스벤처스, 키움인베스트먼트 등 국내외 유수의 벤처캐피탈이 참여했다. 지난해 LG유플러스, (주)쏠리드, 에스제이투자파트너스로부터 투자 유치 후 10개월 만의 투자유치로, 이번 단계는 시리즈 A다.


크립토랩은 지난 2017년 서울대학교 수리과학부 천정희 교수가 설립한 동형 암호 기술 원천 특허 보유 스타트업이다. 크립토랩은 4세대 암호기술인 동형암호 ‘CKKS’ 원천기술과 이를 기반으로 구현한 제품 ‘HEaaN’(혜안)을 개발했다. 이는 수학이론 자체를 상업기술로 만든 국내 첫 사례로, 서울대 산업수학센터에서 인큐베이팅한 첫 스타트업이기도 하다.


동형암호란 고객정보를 암호화한 상태에서 데이터를 분석하는 4세대 암호체계 기술이다. 기존 암호화 기술은 분석을 위한 해독 단계에서 해커의 침입으로 데이터 유출이 발생할 위험이 있어, 각 업계에서 동형암호 기술 도입을 고려하고 있으나 처리 과정 필수 단계인 실수 계산에서 데이터 연산 속도가 느려짐에 따라 상용화가 어려웠다. 크립토랩은 이 문제를 수학적으로 해결해, 최초의 실수 연산을 지원하며 민감한 개인정보를 암호화된 상태로 처리할 수 있는 동형 암호 체계를 개발한 것이다. 


크립토랩은 산업계에서도 기술 우수성을 인정받고 있다. LG유플러스와 양자 내성 암호 관련 사업, 삼성전자, 네이버클라우드 등과는 동형암호 관련 협력사업을 펼치고 있다. 2020년에는 국민연금공단, 코리아크레딧뷰로(KCB)와 협력해 ‘국민연금을 성실하게 낸 사람의 신용을 높게 평가하는 데이터 통계 모델’을 구축하여 세계 최초 동형암호 상용화 사례를 만들기도 했다. 또한, 스타트업 최초로 IT 시장조사기관 가트너 선정 2021년 11월 발표한 혁신기술 보고서에서 마이크로소프트(MS), IBM 등 총 7개사 가운데 국내 유일하게 동형암호 기술 부문 샘플 벤더로 선정되어 기술력을 인정받았고, 2022년 2월 IBM과 HEaaN 라이센싱 계약을 체결했다.


실제로 유럽의 일반 개인정보보호법(GDPR), 미국 캘리포니아주의 개인정보보호법(CCPA) 등 글로벌에서 촉발된 데이터 법률 제정이 엄격해지며, 관련 기술의 중요성이 대두되고 있다. 국내 역시 데이터 3 법 통과로 데이터 암호화 기술이 주목을 받고 있다. 가명화, 익명화 및 데이터 파편화를 하는 방법도 활용되고 있으나 데이터 손실과 재식 별 위험이 높다. 이에 따라 동형암호 기술의 고도화는 향후 의료, 금융부터 블록체인, 양자컴퓨팅 분야까지 데이터 보안이 중요한 모든 영역에서 활용할 것으로 기대된다. 


크립토랩 천정희 대표는 “크립토랩은 이번 투자 유치를 통해 오픈소스인 Microsoft SEAL대비 90배 수준인 동형암호와 세계 유일한 동형수학 라이브러리를 더욱 고도함으로써 현재 세계 업체와 비교 시 2년여 앞선 기술 수준을 비교 불가한 '초격차' 수준으로 만들도록 하겠다"며 “또한 해외시장 진출을 본격적으로 추진하여 미국 시장을 중심으로 금융, 의료, 마케팅 분야 개인화 인공지능(Private AI) 시장을 선도할 계획”이라고 밝혔다.


이번 투자를 주도한 스톤브릿지벤처스 최동열 파트너는 "반도체, 인공지능 등 IT기술의 급속한 발전과 산업 간 융복합이 심화되는 디지털 전환의 시대에서 데이터 보안의 중요성은 국내 산업계를 넘어 글로벌하게 초미의 관심사로 부상하고 있고, 이에 데이터를 원천적으로 보호할 수 있는 차세대 보안 기술인 동형암호에 대한 필요성이 급속히 확대되고 있다. 서울대 천정희 교수와 크립토랩이 보유하고 있는 동형암호 원천기술과 혜안 특허는 세계 표준을 주도하고 있으며, 개발 단계를 넘어 상용화 단계에 진입하여 IBM에서 서비스를 시작한 점에서, 가까운 시일 내에 큰 사업적인 성과가 기대되어 금번 대규모 후속 투자를 결정하게 되었다"라고 말했다. 


알토스벤처스의 김한준 대표는 “의료, 금융 등에서 쌓인 방대한 데이터를 정보유출 없이 안전하게 분석할 수 있는 암호기술 개발 역량이 높아짐에 따라, 산업계 전반에 걸쳐 글로벌 표준을 주도하기 위한 관심이 고조된 상태” 라며 “천정희 교수와 크립토랩의 구성원들은 전 세계적인 석학으로 손꼽히지만 동시에 원천기술을 가치 있는 소프트웨어로 실현하기 위해 고민하고 해결해 나가는 창업자의 면모가 있다. 한국에서 시작했지만 글로벌 표준을 만들어나갈 수 있는 팀이라고 생각해 이번 투자를 결정했다”라고 말했다


한편, 크립토랩은 오는 6일 미국 워싱턴 주 시애틀에서 열리는 세계 최고 권위의 자연어 처리(NLP) 학회 ‘NAACL 2022’에서 황승원 서울대학교 연구팀과의 공동 연구한 "동형암호를 통한 BERT 임베딩 시 개인정보 보호 텍스트 분류 (Privacy-Preserving Text Classification on BERT Embeddings with Homomorphic Encryption)" 논문을 발표한다. NAACL은 ACL, EMNLP와 더불어 AI 분야 세계 3대 자연어 처리(NLP)학회로 손꼽힌다. 


크립토랩  :  https://www.cryptolab.co.kr/

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